Främmande Jägare Att Söka Nya Superjorden För Livet

{h1}

Seti-forskare kommer att rikta sitt teleskop på nyfundade superjorden så fort det går tillbaka online nästa vecka. Boonen i de senaste exoplanetfynden ger dem hopp om att vi kommer att hitta utlänningar inom 15 år.

Den senaste tidens snabba upptäckt av "kandidatplaneter" - avlägsna världar som verkar lämpliga för livet - gör forskare engagerade i sökandet efter utomjordisk intelligens (SETI) hoppas att de kunde hitta utlänningar inom de närmaste 15 åren.

Den 12 september informerade astronomer vid det europeiska sydliga observatoriet (Chile) i Chile om upptäckten av 16 nya "superjordar" planer som kretsar i avlägsna stjärnor som är mindre än gasjättar och sannolikt har steniga ytor där livet kan få dragkraft. En av de nyfunna superjorden, märkt HD 85512b, är den starkaste kandidaten bland dem: Den ligger i sin stjärnas "beboeliga zon", där temperaturen bara är rätt att bära flytande vatten - livets elixir som vi känner till.

De 16 nya kandidaterna ansluter sig till en lista med 54 andra som upptäckts tidigare i år av NASAs Kepler rymdfarkoster.

På mål

SETI-institutet i Mountain View, Kalifornien, hemma för den mest kända insatsen i sökandet efter utomjordiskt liv, tvingades stänga av sina radioteleskop i april på grund av finansieringsbrist, men välgörenhetsdonationer ger teleskoperna tillbaka online på detta mycket ögonblick. När SETI-teamet återupptar sin radiosignalskurning nästa vecka kommer de nya superjorden att vara först på sin teleskopsmållista. [En fältguide till främmande planeter]

"När matrisen är åter operationell kommer vi att gå tillbaka till vår prospektering av exoplaneter," berättade Jill Tarter, chef för Center for SETI Research på Institutet, Livets Lite Mysterier. Tyvärr är HD 85512b för långt söderut för att riktas mot Allen Telescope Array, SETIs huvuddetektor. "Vi kommer emellertid att lägga till de exoplaneter som rapporterats av [ESO] som är synliga för vår lista över mål. Ju mer planeter desto bättre!"

Efter att forskarna strävat efter sin teleskopsserie mot en ny exoplanet tar det några månader att avgöra om någon av de radiosignaler som kommer från det är produkter av intelligent design, det vill säga alien-made-snarare än bara naturligt kosmiskt brus och planetariska rumblings. "Resultaten över alla frekvensband [kommer in under månaderna] när vi systematiskt går igenom listan", förklarar Doug Caldwell, Kepler instrumentforskare vid SETI Institute, i ett email.

Även om SETI-astronomer kunde hitta livet på sitt nästa försök, kommer det sannolikt att kräva att skysa himlen i flera år. Frank Drake, SETI-institutets ordförande emeritus och en pionjär på fältet, jämförde med att leta efter ET för att spela lotteriet. "Det beror på hur mycket vi söker", skrev Drake i ett mail. "Upptäckter av andra civilisationer är säkert få och långt ifrån. Du måste göra många försök, precis som att vinna lotteriet kräver inköp av många biljetter."

Så hur många biljetter behöver SETI-laget innan de hör E.T. ringa hem?

Femton till 20 år

Forskare använder en ekvation formulerad av Drake på 1960-talet för att uppskatta hur lång tid det tar att hitta intelligent liv. "Drake-ekvationen" bestämmer antalet intelligenta och signalöverförande civilisationer i vår galax genom att multiplicera en rad faktorer, inklusive antalet stjärnor, andelen av de som har planeter, andelen av dem som är beboliga, sannolikheten för livet som uppstår på sådana planeter, sannolikheten för att livet blir intelligent och så vidare.

Värdena för många av dessa faktorer är mycket spekulativa, men Drake själv uppskattar att deras produkt är 10 000 - som i det finns 10 000 civilisationer som sänder signaler i vår galax vid vilken tidpunkt som helst. Eftersom det finns 100 miljarder stjärnor i galaxen, säger matematiken att 1 av 10 miljoner stjärnor kommer att skicka radiosignaler vårt sätt vid varje given tillfälle.

Genom att göra smarta val om vilka stjärnor som sannolikt kommer att bibehålla livet, borde vi kunna hitta någon eller något genom att leta efter bara 1 miljon stjärnor, uppskattade Drake ursprungligen. Det kan ta SETI, som det för närvarande fungerar, så få som två decennier. [Ska vi verkligen hitta främmande liv inom 20 år?]

Denna uppskattning förutspådde dock den senaste tidens boom i exoplanetfynden. "Det var inte länge sedan vi bara hade gissade gissningar om antalet stjärnor med planeter", säger Gerald Harp, en astrofysiker på SETI-institutet. "Jag tror att våra tidigare gissningar var för låga - en stor del av stjärnorna antas nu vara värd för jordliknande planeter. Vi vet nu att kanske 1 procent av stjärnorna har planeter där biologiskt liv kan uppstå. Vi vet också var några av dessa planeter är."

Med tanke på denna nya information anser Harp att forskare måste söka endast 100 000 stjärnor innan de upptäcker utlänningssignaler, och att de kommer att klara av att undersöka så många under de närmaste 15 åren. "Lyckligtvis för mig, förväntar jag mig fortfarande att jag aktivt forskar om 15 år, så jag kommer att vara när det händer!" Harpa sa.

Inte alla är lika villiga att spika ner en tidslinje, men de är alla hoppfulla. "Medan jag inte vet om vi kommer att upptäcka intelligent liv - eller något liv - under de närmaste 20 åren, skulle jag tveka att satsa emot det, med tanke på den fantastiska utvecklingen i astrobiologiska och extrasolära planeter, båda som knappt ens existerade för 15 år sedan, skrev Caldwell.

På samma sätt skrev Tarter: "Jag är inte benägen att sätta en tidtabell på framgång. Jag satsar inte heller på hästar eller fotbollsbassänger."

Denna berättelse gjordes av Life's Little Mysteries, en systersida till WordsSideKick.com. Följ Natalie Wolchover på Twitter @nattyover. Följ Life's Little Mysteries på Twitter @ llmysteries, följ med oss ​​på Facebook.


Video Tillägg: .




Forskning


Ett Annat Monster Storm Brukar I Östra Atlanten
Ett Annat Monster Storm Brukar I Östra Atlanten

Nasa Mars Rover Risky Landing Plan: En Steg-För-Steg Guide
Nasa Mars Rover Risky Landing Plan: En Steg-För-Steg Guide

Science News


Kommer Orkanen Irens Namn Att Gå I Pension?
Kommer Orkanen Irens Namn Att Gå I Pension?

Evolution Förekommer Snabbare Vid Ekvatorn
Evolution Förekommer Snabbare Vid Ekvatorn

Värmeböljsdöd Kan Ske Snabbt, Utan Uppenbart Varning
Värmeböljsdöd Kan Ske Snabbt, Utan Uppenbart Varning

Hur Star Wars-Programmet Fungerade Inte
Hur Star Wars-Programmet Fungerade Inte

Antarctic Blue Whales Found With Sound
Antarctic Blue Whales Found With Sound


SV.WordsSideKick.com
All Rights Reserved!
Reproduktion Av Material Tillåts Bara Prostanovkoy Aktiv Länk Till Webbplatsen SV.WordsSideKick.com

© 2005–2019 SV.WordsSideKick.com