Är Vi Ensamma I Universum? Ny Analys Säger Kanske

{h1}

En ny statistisk analys konstaterar att existensen av livet på jorden inte säger något om sin sannolikhet någon annanstans i universum. Yttre gränser kan vara extremt sällsynta.

Forskare som deltar i sökandet efter utomjordisk intelligens (SETI) arbetar under antagandet att det faktiskt finns ett intelligent liv där ute som finns. En ny analys kan krossa sin optimism.

För att beräkna sannolikheten för att de kommer att göra radiokontakt med utomjordingar, använder SETI-forskare det som kallas Drake Equation. Formulerad av Frank Drake från SETI Institute i Kalifornien, approximerar den antalet radiosändande civilisationer i vår galax varje gång genom multiplicering av en rad faktorer: antalet stjärnor, den fraktion som har planeter, andelen av dem som är beboeliga, sannolikheten för liv som uppstår på sådana planeter, sannolikheten för att bli intelligent och så vidare.

Värdena på nästan alla dessa faktorer är mycket spekulativa. Dock har Drake och andra pluggar sina bästa gissningar och uppskattar att det finns cirka 10 000 tekniskt kunniga civilisationer i galaxen som för närvarande skickar signaler till oss - ett nummer som har lett till att vissa forskare förutspår att vi kommer att upptäcka främmande signaler inom två decennier.

Deras optimism bygger i synnerhet på en faktor: I ekvationen är sannolikheten för liv som uppstår på lämpligt beboeliga planeter (de med vatten, steniga ytor och atmosfärer) nästan alltid upptagen till 100 procent. Såsom resonemanget gäller, gäller samma grundläggande lagar för hela universum, och för att de lagar skapade livets härkomst på jorden - och relativt tidigt i dess historia därtill - måste de lätt spöda livet på annat håll. Som den ryska astrobiologen Andrei Finkelstein uttryckte det vid en ny presskonferens på SETI, är "livets genesis lika oundviklig som atombildning". [Läs: Vad om vårt solsystem hade skapat någon annanstans?]

Men i ett nytt papper publicerat på arXiv.org hävdar astrofysikerna David Spiegel och Edwin Turner vid Princeton University att detta tänkande är dött fel. Med hjälp av en statistisk metod som kallas Bayesian resonemang, hävdar de att livet här på jorden kan vara vanligt, eller det kan vara extremt sällsynt - den senare möjligheten är inte utesluten. Spiegels och Turners nya analys kan få stora konsekvenser, genom att radera de drake-faktorer som forskarna kände sig övertygade om och ersatte den med ett frågetecken.

Medan det är sant att livet uppstod snabbt på jorden (inom världens första hundra miljoner år) påpekar forskarna att om det inte hade gjort det, kanske det inte har varit tillräckligt med tid för intelligenta liv - människor - att ha utvecklats. Så i själva verket är vi förspända. Det tog minst 3,5 miljarder år för det intelligenta livet att utvecklas på jorden, och den enda anledningen till att vi kan överväga sannolikheten för livet idag är att dess utveckling råkade komma igång tidigt. Denna nödvändiga lycka är oberoende av den faktiska sannolikheten för liv som kommer fram på en beboelig planet. [Läs: Troende i Mystisk Planet Nibiru Väntar Jordens Slut]

"Även om livet började på denna planet ganska snart efter att jorden blev beboelig, är detta faktum förenligt med... livet är godtyckligt sällsynt i universum", författarna säger. I papperet bevisar de detta uttalande matematiskt.

Deras resultat betyder inte att vi är ensamma - bara att det inte finns någon anledning att tänka på något annat. "[A] Bayesian entusiast av utomjordiskt liv bör uppmuntras avsevärt av det snabba utseendet på livet på den tidiga Jorden men kan inte vara mycket självsäker på den grunden," författarna avslutar. Vår egen existens innebär mycket lite om hur många andra gånger livet har uppstått.

Två datapunkter snarare än bara en skulle göra hela skillnaden, säger forskarna. Om livet har visat sig ha uppstått självständigt på Mars, skulle forskare vara i en mycket bättre position att hävda att under de rätta förutsättningarna är livets uppkomst oundviklig.

Denna berättelse uppdaterades den 7/29 kl 12.00 ET för att återspegla det faktum att Turners primära möte är vid Princeton University, inte Tokyo University, och för att klargöra författarnas position.

Denna artikel tillhandahålls av Life's Little Mysteries, en systersida till WordsSideKick.com. Följ oss på Twitter @ llmysteries, följ med oss ​​på Facebook. Följ Natalie Wolchover på Twitter @nattyover.


Video Tillägg: Adel - Skina [Officiell Musikvideo].




SV.WordsSideKick.com
All Rights Reserved!
Reproduktion Av Material Tillåts Bara Prostanovkoy Aktiv Länk Till Webbplatsen SV.WordsSideKick.com

© 2005–2019 SV.WordsSideKick.com