Kan Livet Ligga Kvar På Jupiter'S Icy Moon Europa?

{h1}

En ny studie tyder på att europa, jupiters isiga måne, kan vara ännu mer lämplig för livet än tidigare trodde.

Europa, Jupiters isiga måne, möter inte en utan två av de kritiska kraven för livet, säger forskare.

I årtionden har experter känt om månens stora underjordiska hav som ett möjligt hem för levande organismer och nu visar en studie att havet regelbundet tar emot tillströmningar av den energi som krävs för livet via kaotiska processer nära månens yta.

Forskare diskuterade konsekvenserna av den nya studien, som uppstod online onsdagen den 16 november i tidningen Nature, vid en eftermiddags press briefing på NASAs huvudkontor i Washington.

Leadförfattare Britney Schmidt, en geofysiker vid University of Texas i Austin, förklarade att hennes team studerade ishyllor och underjordiska vulkaner på jorden för att modellera bildandet av udda funktioner som kallas "kaosterrainer" som förekommer över hela Europa. Forskarna bestämde att det var värme som uppstod från månens djupa underjordiska hav och smältande is nära ytan, vilket skapade brinnande sjöar inuti månens tjocka ishölje, vilket kan ha orsakat kollaps av dessa grovt cirkulära strukturer ovanför dem.

Dessa dynamiska sjöar, som smälter och återfris under hundratusentals eller miljarder år, ligger under så mycket som 50 procent av Europas yta, sa forskarna. [Jupiter Månens begravda sjöar framkallar Antarktis]

Astrobiolog Tori Hoehler, en senior forskare vid NASAs Ames Research Center i Moffett Field, Kalifornien, som inte var inblandad i den nya studien, gav ett yttre perspektiv på dess konsekvenser för livet.

Europas flytande vattenhav "uppfyller en av de kritiska kraven för livet", sade Hoehler och noterade att dess oceankemi tros vara lämplig för att upprätthålla levande saker. "Och vad du hör om idag från Britney björnar på ett andra avgörande krav, och det är kravet på energi."

Genesis av livet på jorden tros ha krävt någon form av injektion av energi i havet kanske från en blixtnedslag. Och under 3,8 miljarder år sedan dess har livets existens varit beroende av den kontinuerliga tillströmningen av energi från solen.

Klipp av från solen, Europas underjordiska hav skulle behöva någon annan energikälla för att upprätthålla livet. Hoehler sa rymdskeppsobservationer visar att det finns en stor mängd lagrad energi i Europas mineralrika skorpa, men den är separerad från det flytande havet nedan med minst 10 mil is. Liksom de två terminalerna på ett batteri kan energi strömma från ytmaterialet till havet bara om de två på något sätt är anslutna, sa han.

Europa är ungefär som ett batteri: de två terminalerna är ett underjordiskt hav och mineralrika ytmaterial. Forskare säger att de kan vara anslutna.

Europa är ungefär som ett batteri: de två terminalerna är ett underjordiskt hav och mineralrika ytmaterial. Forskare säger att de kan vara anslutna.

Kredit: Tori Hoehler, NASA Ames Research Center

"Det du hör om här idag skulle vara ett sätt att ta detta ytmaterial, transportera det potentiellt ner i havet och i huvudsak knacka på Europas batteri. När du trycker på batteriet flyttar du från ett system som kontrollerar ett av kraven för livet till ett system som kontrollerar ett andra kritiskt krav på livet, och jag tror att det verkligen påverkar hur vi betraktar habitat på Europa. "

Europan liv är dock inte en klar affär ännu. Vatten och energi är inte de enda ingredienserna på checklistan för livet, och forskare är inte säkra på om Europa har de andra, till exempel nödvändiga organiska kemikalier.

Louise Prockter, en planetvetenskapsman vid Johns Hopkins University Applied Physics Laboratory i Laurel, Md., Sa att Europas kaosregioner "kommer att bli extremt viktiga och möjliga framtida prospekteringsmål".

  • Foton: Europa, Mysterious Icy Moon of Jupiter
  • De största mysterierna av Jupiter's Moons
  • Ska vi verkligen hitta främmande liv inom 20 år?

Följ Natalie Wolchover på Twitter @nattyover. Följ Life's Little Mysteries på Twitter @ llmysteries, följ med oss ​​på Facebook.


Video Tillägg: Voyagers 1&2 Spacecraft Documentary - Accomplishments - Where They Are Now.




Forskning


Robot Gliders Spåra Enorma Fickor Av Havsvatten
Robot Gliders Spåra Enorma Fickor Av Havsvatten

Salt Lake City Kan Se Större Jordbävningar
Salt Lake City Kan Se Större Jordbävningar

Science News


Cancer Patienter Får Äntligen Den Er De Förtjänar (Op-Ed)
Cancer Patienter Får Äntligen Den Er De Förtjänar (Op-Ed)

Ancient Asteroid Destroyer Hittades Äntligen, Och Det Är En Ny Typ Av Meteorit
Ancient Asteroid Destroyer Hittades Äntligen, Och Det Är En Ny Typ Av Meteorit

Oöverträffat Förlust Av Ozon Över Arktisk Inspelad
Oöverträffat Förlust Av Ozon Över Arktisk Inspelad

Hur Kudzu Fungerar
Hur Kudzu Fungerar

Stå Bakåt, Sätt Tillbaka: Influensavirus Kan Sprids Bara Genom Andning
Stå Bakåt, Sätt Tillbaka: Influensavirus Kan Sprids Bara Genom Andning


SV.WordsSideKick.com
All Rights Reserved!
Reproduktion Av Material Tillåts Bara Prostanovkoy Aktiv Länk Till Webbplatsen SV.WordsSideKick.com

© 2005–2019 SV.WordsSideKick.com