Mercuryens Största Mysterier

{h1}

Kvicksilver, planeten närmast vår sol, är full av mysterier som nasa rymdfarkoster messenger snart kan hjälpa till att rasa upp.

Varje fredag ​​i sommar presenterar Life's Little Mysteries, en systersida till WordsSideKick.com, Cosmos största mysterier, som börjar med vårt solsystem.

Kvicksilver, genom att vara den närmaste planet till solen, har varit ökänt svårt att studera genom århundradena. Teleskop måste strida mot solens bländning, medan rymdsonder - som dras av solens gravitation - måste bränna mycket bränsle för att sakta ner för mer än bara en flyktig zoom förbi den lilla planeten.

Faktum är att endast två rymdfarkoster någonsin lyckats besöka Mercury: NASAs Mariner 10, tillbaka på mitten av 70-talet, och nu Messenger (Mileury Surface, Space ENvironment, GEochemistry och Ranging), som efter tre flybys sedan 2008 slutligen avgick i omloppsbana runt Mercury bara i mars. Messenger-uppdraget skulle hjälpa till att svara på många av de förvirrande Mercurial-mysterierna, inklusive dessa följande pussel.

Varför så tät?

Kvicksilver är den näst tätaste planet i solsystemet, bara en smidge mindre än jorden. Forskare tror att kvicksilver måste ha en jätte kärna som utgör två tredjedelar av sin massa; På jorden består kärnan bara en tredjedel. Kollisioner mellan steniga kroppar tidigt i solsystemets historia slog sannolikt av några av Mercurys mindre täta yttre skikt och lämnade bara de tunga grejerna bakom sig, säger Sean Solomon, chef för avdelningen för jordmagnetism vid Carnegie Institution of Washington och rektor utredare för Messenger-uppdraget. Kemiska analyser av Messenger of Mercury's yta - som kommer att släppas snart - bör sätta denna slagordsteori till testet.

Magnetisk skärm

Förutom jorden är Mercury den enda andra steniga inre solsystemplaneten för att ha ett signifikant magnetfält (även om endast omkring 1 procent jordens styrka). Förekomsten av ett magnetfält är inte bara en planetisk triviafråga - våra sköldar organismer från att skada strålning från solen och utanför solsystemet. Solomon beskriver jordens magnetfält som "vårt paraply mot inkommande strålning" och utan ett sådant fält skulle det vara mycket svårt för livet att utvecklas eller fortsätta.

Forskare tror att kvicksilverets magnetfält genereras av samma "dynamo" -process som jordens drivkraft, som drivs av ledningen av elektriskt ledande flytande metall i planetens yttre kärna. Messenger kommer att kartlägga geometri av fältet i detalj, berättade Salomo Livets lilla mysterier, som skulle hjälpa forskare att sticka ner sitt ursprung.

Is, iskvicksilver?

Solblåst kvicksilver är knappast den plats man kan tänka sig att leta efter is. Men några kratrar i Mercury polacker verkar vara i en permanent skugga, och kvicksilveret (meningen avsedd) på dessa kratergolv skulle kunna dunkla till minus 280 grader Fahrenheit. Dessa "djupfrysta fällor", som Solomon kallade dem, kunde rymma mycket mer is än avlagringar som finns på månen. Medan det fortfarande inte finns mycket agua, går det fortfarande att visa att i solsystemet "vatten är överallt, åtminstone som en molekyl", sa Salomo.

Persistenta atmosfäriska wisps

Även om det är den minsta planeten och därför har liten gravitation, har Mercury på något sätt en atmosfär, om än en mycket tuff. Ännu främling är det faktum att kvicksilver förlorar denna atmosfär, vars gaser bidrar till den kometerliknande svansen som springer planeten. "På något sätt på kvicksilver måste atmosfären ständigt regenereras", sa Salomo. Forskare tror att fångat material från "solvind" - strömmen av partiklar som strålar ut från solen - bidrar, liksom damm som sparas av mikrometeoritiska effekter.

Bonus Boggler: Bringer of doomsday?

Kvicksilver har redan den mest excentriska (vilken astronomiskt betyder ovalformad) omlopp av alla planeterna i vårt solsystem. Tidigare datasimuleringar visade att denna omlopp under några miljarder år kunde bli ännu mer excentrisk och Mercury står för en 1 procents chans att kollidera med Venus eller solen. Mer störande, i motsats till den yttre jätteplanets gravitation, skulle Merkuros kaotiska omlopp kunna störa de inre planeternas banor, så att Merkurius, Venus eller Mars krossar in i jorden - en katastrof av verkligt dagdomsaktiga proportioner.

Denna berättelse gjordes av Life's Little Mysteries, en systersida till WordsSideKick.com. Följ Life's Little Mysteries på Twitter @ llmysteries, följ med oss ​​på Facebook.


Video Tillägg: .




Forskning


Varför Var Moore, Okla., Tornado Så Svår?
Varför Var Moore, Okla., Tornado Så Svår?

Stephen Hawkings Familj Kommer Att Stråla Sin Röst Mot Ett Svart Hål
Stephen Hawkings Familj Kommer Att Stråla Sin Röst Mot Ett Svart Hål

Science News


Boeing Test Mammoth Hydrogen-Powered Drone
Boeing Test Mammoth Hydrogen-Powered Drone

Vanlig Hushållskemikalie Kan Öka Barns Risk För Eksem
Vanlig Hushållskemikalie Kan Öka Barns Risk För Eksem

Det Här Är Hur En Kvinna Dödades Av En Sårbar Sjukdom Utan En Tickbit
Det Här Är Hur En Kvinna Dödades Av En Sårbar Sjukdom Utan En Tickbit

Första Omprogrammerbar Kvantdator Skapad
Första Omprogrammerbar Kvantdator Skapad

Amerikanska Livmodertransplantationer: 6 Saker Att Veta
Amerikanska Livmodertransplantationer: 6 Saker Att Veta


SV.WordsSideKick.com
All Rights Reserved!
Reproduktion Av Material Tillåts Bara Prostanovkoy Aktiv Länk Till Webbplatsen SV.WordsSideKick.com

© 2005–2019 SV.WordsSideKick.com