Saturnus Största Mysterier

{h1}

Saturnus ringar är det coolaste i solsystemet, men ingen vet hur de kom dit.

Varje vecka presenterar Livets lilla mysterier, Cosmos största mysterier, som börjar med vårt solsystem.

Efter jorden och kanske Mars kan Saturnus vara den mest igenkännliga världen i vårt solsystem, med sitt unika och upplysande ringsystem.

Dessa ringar är dock bara toppen av isberget när det gäller strängheten och undran på denna planet. Sedan 2004 har NASAs Cassini rymdfarkoster observerat Saturnus, dess ringar och dess månar i detalj. Uppdraget hjälper till att lösa några av de stora vetenskapliga mysterierna kring Saturnus, som är:

Var får du dessa ringar?

Även om de andra tre gasjättarna i vårt solsystem Jupiter, Uranus och Neptun också har ringar, ingen är så täta, tjocka och helt enkelt blickande som Saturnus.

Dessa band av mest isiga partiklar börjar cirka 4000 miles (6.437 kilometer) ovanför Saturns ekvator och sträcker ut cirka 75.000 miles (120.700 kilometer) i rymden. Det finns många luckor i ringarna, utskurna av små månar eller från gravitationsinteraktioner med mer avlägsna banbrytande kroppar. [Varför har Saturnus ringar runt det? ]

Intressant kan ringarna vara unga, relativt sett, på bara några hundra miljoner år gamla. Eller inte: de kan komma tillbaka till Saturnus födelse för mer än fyra miljarder år sedan.

"Vi vet inte hur ringen bildades eller hur länge de varar," säger Carolyn Porco, ledare för Cassini Imaging Science-teamet och chefen för Cassini Imaging Central Laboratory for Operations (CICLOPS) vid Space Science Institute i Boulder, Colorado.

Vetenskapsmän tror att materialet för ringarna har ett av två ursprung: En månas förstörelse, rivits av Saturnus gravitation eller sprängdes av en imponerande komet, eller de antika kvarlevorna från Saturnus bildande.

Att förstå de processer som skapar ringenes struktur kommer att belysa diskbildning över hela universum. "Här är en plats där vi har närmaste analog med oss ​​i vårt solsystem till alla skivsystem i kosmos", sa Porco. "Det inkluderar andra solsystem som vi vet bildar och når också en biljon gånger i storlek till stifthjulen av stjärnor av gas och damm kallar vi spiralgalaxer."

Stormar en "ragin"

Jämfört med de andra gasjättarna, och speciellt Jupiter, Saturns närmaste granne i storlek, har den ringade världen en dämpad färg av beige cloudband. Vanligtvis är det i december slog en stor vit storm ut på planetens norra halvklot.

Astronomer har observerat den största av dessa stormar blossar upp vart 30 år eller så går tillbaka mer än 180 år, sade Porco. Ett Saturn år är lika med ungefär 30 jordår, vilket föreslår någon form av säsongsbunden koppling till stormen. Men om det bara var fallet, skulle den stora stormen som rasade nu inte borde ha visats fram till någon gång 2020. [Ska vi verkligen hitta Alien Life på 20 år? ]

Det ultimata ursprunget och kraftkällan för dessa massiva stormer är okända. "Dessa stormar har mycket energi i dem," sade Porco. "De kunde säga något grundläggande om skillnaden mellan hur jättejordiska atmosfären fungerar och säga atmosfären i Jorden eller Venus."

Puzzling polar hexagon

I början av 1980-talet upptäckte den passande Voyager rymdfarkosten ett överraskande sexsidigt molnmönster över Saturnus norra pol. Cassini har följt upp de senaste åren med närbilder av detta märkligt formade väderfenomen som kunde rymma fyra jordar inom sina gränser.

Forskare har simulerat hexagonala och andra polygonala former genom att virvla vätska i en tank i olika hastigheter, vilket tyder på att Saturnus "hexagon kan vara en ojämn vätskemekanik på en roterande kropp", sa Porco.

Ändå kommer den här märkbara lång livslängden och stabiliteten hos denna strålström att få forskare att skrapa huvudet i många år framöver.

Bonus boggler: Spikar ner dagslängden

Att mäta längden av dagen på Saturnus eller någon annan gasjätte är knepig. Till skillnad från en värld med fast mark och landmärken representerar molnmönstret på en gasjätte inte nödvändigtvis den inre spinnningen av interiören och kärnan.

För att kompensera, registrerar forskare en planetens rytm av naturligt genererade radioemissioner. En sådan teknik fungerade bra för Jupiter, och verkade för Saturn baserat på Voyager data. Men Cassinis mätningar 2004 visade en dag mystiskt längre på ungefär sex minuter.

Senare arbete visade att Saturnus magnetfält, som producerar radiosignalerna, inte stämmer överens med planetens rotation. (För Jupiter gör det faktum att de två fenomenen inte är upptagna för enklare daglängdsberäkningar.)

Sammantaget har forskare haft genomsnittliga data från Pioneer-, Voyager- och Cassini-proberna för att bjuda på: Saturnus dagar senast 10 timmar, 32 minuter och 35 sekunder (ge eller ta 13 sekunder).

Det är ganska exakt. Under ett Saturn-år kan dock felmarginalen ge upp till cirka fyra Saturnardagar för extra eller subtraherat kalenderutrymme, vilket definitivt skulle rota upp en noggrann hållbar dagplanerare.

  • Hur mycket skulle du väga på Saturnus?
  • Var Star of Bethlehem faktiskt Venus?
  • Hur bildades solsystemet?

Följ Life's Little Mysteries på Twitter @ llmysteries, följ med oss ​​på Facebook.


Video Tillägg: Satellite Detects MASSIVE Object Under Antarctica 12/27/16.




SV.WordsSideKick.com
All Rights Reserved!
Reproduktion Av Material Tillåts Bara Prostanovkoy Aktiv Länk Till Webbplatsen SV.WordsSideKick.com

© 2005–2019 SV.WordsSideKick.com