Hur Fick Vintergatan Sitt Namn?

{h1}

Hur kom vår galax att bli känd som vintergatan?

Om du tittar uppåt på en klar natt från jordens mörkaste områden, kommer du förmodligen att se en bred stripe av stjärnor, klev i moln av damm och gas och skjuter över himlen.

Det du ser är en del av Vintergatan, vår hemgalax, som mäter 100 000 ljusår i diameter. (Ett ljusår är distansljuset på ett år - nästan 6 biljoner mil eller 9,5 biljoner kilometer.) Kärnan är värd ett supermassivt svart hål - ett jätte gravitationsfält så starkt att ingenting, inte ens lätt, kan fly - och dess flera "armar" som spiral från centrum håller hundratals miljarder stjärnor, varav en är vår egen sol.

Vintergatan beräknas vara 13,2 miljarder år gammal och är en av många miljarder galaxer i det kända universum. Andra galaxer kan vara äldre och större, men som jordens kosmiska adress har Vintergatan länge fascinerat människor. Det erkändes av astronomer för tusentals år sedan, och antika civilisationer utmärkte det i deras mytologier. Men hur och när fick denna galax sitt ovanliga namn i första hand? [8 galaxer med ovanliga namn]

Den romerska poeten Ovid skrev om Vintergatan i "Metamorphoses", först publicerad i A.D. 8, och sade: "Det finns ett högspår, ses när himlen är klar, kallad Vintergatan och känd för sin ljusstyrka."

Vintergatans tidigaste anmärkningar kan spåras tillbaka till de antikens grekerna (800 B.C. till 500 B.C.), enligt Matthew Stanley, professor i vetenskapshistoria vid Gallatin School of Individualized Study vid New York University. Men det är oklart exakt när namnet kom fram, berättade han för WordsSideKick.com.

"Begreppet var gemensamt för västra astronomi för 2.500 år sedan," sa Stanley och hänvisade till stjärngallerier i europeiska länder. "Så det finns inget sätt att veta vem som först förstod det och hur det först kom. Det är en av de termer som är så gamla att dess ursprung är vanligtvis glömt för tillfället."

I själva verket tillade Stanley att Vintergatan gav astronomer med den grekiska roten för den astronomiska termen "galaxen".

"Galactos" betyder bokstavligen "den mjölkiga saken på himlen", sa Stanley.

Den mjölkiga början av vår hemgalax, som förklaras av de gamla grekerna och avbildas av Tintoretto i

Den mjölkiga början av vår hemgalax, som förklaras av de antika grekerna och avbildades av Tintoretto i "Mjölkets ursprung", målade omkring 1575.

Kredit: PD-US

Den grekiska myten om Vintergatan bildades odödliggjort av renässans konstnären Jacopo Tintoretto i målningen "Mjölkets ursprung" omkring 1575. Tintoretto bygger sannolikt hans konstverk på en version av berättelsen som framträdde i folkloriteksten från 1000-talet "Geoponica", enligt National Gallery, där målningen visas. Legenden beskrev guden Zeus som födde ett spädbarn Hercules till sin sovande fru Hera bröst så att barnet kunde sköta sig i hemlighet. När Hera vaknade och drog sig, sprutade hennes bröstmjölk i fastlandet och skapade Vintergatan. [Fantastiska bilder av vår Milky Way Galaxy (Gallery)]

Men även om tidiga astronomer kanske har observerat Vintergatan, visste de inte riktigt vad de skulle göra av det. Före uppkomsten av teleskop i början av 1700-talet var galaxer kända som nebulae, förvirrande, grumliga områden som inte uppträdde som andra synliga föremål, som stjärnor och planeter.

"De var accepterade som anomalier som du måste se upp för och inte bli distraherad av, men de fick lite uppmärksamhet," sa Stanley.

Det förändrade allt när den italienska astronomen Galileo Galilei pekade på sitt teleskop på himlen 1609 och upptäckte att några av de förbryllande kosmiska dammskysten var gjorda av stjärnor grupperade nära varandra.

En konstnärs intryck av vår Vintergatan galax, som är hemma för flera hundra miljarder stjärnor.

En konstnärs intryck av vår Vintergatan galax, som är hemma för flera hundra miljarder stjärnor.

Kredit: Vänster: NASA / JPL-Caltech; Höger: ESA; Layout: ESA / ATG medialab

"Detta är det viktigaste ögonblicket för insikten att nebulae är något intressanta, att de är egna strukturer som kan studeras," berättade Stanley för WordsSideKick.com. "Det är då folk börjar ge dem särskilda namn eftersom de kände igen former i dem, och de insåg att de kunde ha viss kosmisk betydelse."

De flesta galaxer får emellertid inte beskrivande namn eftersom det bara finns alltför många av dem. Antalet kända galaxer fortsätter att växa, eftersom tekniken förbättrar forskarnas förmåga att upptäcka även mycket svaga föremål från universums linda - av vissa uppskattningar kan totalen vara så hög som 200 miljarder. De allra flesta galaxer, som en gång astronomer noterar sina platser, identifieras av ett nummer som följer ett brev eller bokstäver som anger deras position i en katalog över himmelska föremål.

Och med upptäckten av så många andra galaxer har astronomer lärt sig att Vintergatan, trots att vi är vår hemgalax, inte är så speciellt.

"Det grundläggande antagandet är att vår galax är helt vanlig," sa Stanley.

Vanligt kan det vara, men vätskets syn - även en partiell vy från jorden eller från rymden - är fortfarande oerhört inspirerande och kan hjälpa människor att förstå och uppskatta vår plats i universum och att återta lite av det underverk som de första astronomerna upplevde som klev upp på himlen för tusentals år sedan.

"Den som namngav Vintergatan gjorde det genom att stå i mörkret, natt efter natt och stirrade upp i vår egen galax och försökte kalla den känslan av att vara en med kosmos", sa Stanley.

"Det finns något extraordinärt och sublimt om att stå på en bergstopp och se storheten i vår egen galaxförpackning runt omkring oss," tillade han.

Originalartikel på WordsSideKick.com.


Video Tillägg: Hubble - 15 years of discovery.




Forskning


Är Hjärnan Hardwired För Religion?
Är Hjärnan Hardwired För Religion?

Hur Space Launch System Kommer Att Fungera
Hur Space Launch System Kommer Att Fungera

Science News


Hur Gene Banks Fungerar
Hur Gene Banks Fungerar

Emotionellt Intelligenta Människor Är Dåliga På Spottande Lögnare
Emotionellt Intelligenta Människor Är Dåliga På Spottande Lögnare

Wwi Pows Romantiska Gravyr Upptäckt 100 År Senare
Wwi Pows Romantiska Gravyr Upptäckt 100 År Senare

Mystisk Muskelstörning Som Är Roterad I Hjärnan, Visar Studien
Mystisk Muskelstörning Som Är Roterad I Hjärnan, Visar Studien

Forskare Går Bland Döende Barnchimpanser
Forskare Går Bland Döende Barnchimpanser


SV.WordsSideKick.com
All Rights Reserved!
Reproduktion Av Material Tillåts Bara Prostanovkoy Aktiv Länk Till Webbplatsen SV.WordsSideKick.com

© 2005–2019 SV.WordsSideKick.com