"Infinity Room": En Av Många Sätt Att Föreställa Sig Oändligheten

{h1}

Infinitet verkar som ett otänkbart begrepp för de flesta av oss. Konstnärer, fysiker, matematiker och filosofer delar sina olika metoder för att fatta det.

När jag gick in i Infinity Environment på onsdag morgon (1 februari) hörde jag svaga gasps från de runt omkring mig. Med oro kom vi in ​​i ett skarpt vitt, briljant upplyst rum med inga kanter. De krökta väggarna och vinklad belysning minimerade skuggor, vilket gav illusionen att vi stirrade in i ett kontinuum. Med inga visuella referenspunkter någonstans i rummet blinkar mina ögon om, desperat för något att fokusera på; det var omöjligt att berätta hur långt utrymmet sträckte sig, om alls. I verkligheten oändlig upphörde rymden bortom mina ögonfransar och näsor.

"Det finns ingen annan tid i ditt liv när du ser ut och ser ingenting alls", viskade en ung kvinna, en konststuderande.

Infinity Environment, en konstdel av Doug Wheeler, visas för närvarande på David Zwirner Gallery i New York City. Det är en konstnärs tapperhet att inse oändlighet, ett koncept som har känt till mänskligheten i tusentals år, men för de flesta av oss är det fortfarande svårt att förstå. Forntida indiska filosofer förstod det som den enhet från vilken en del kan avlägsnas, eller en annan del läggas till, för att den ska förbli densamma. De antika grekerna tänkte på det som den gränslösa uppsättningen primtal. Båda är sanna beskrivningar, men varken framkallar en visceral förståelse för djurets sanna natur.

Konst är ett sätt att gripa med oändligheten. Matematiker, fysiker och filosofer, varav många rutinmässigt hanterar konceptet, beskriver hur de tänker på den här elusiva enheten. [Album: Visualisering av oändlighet]

Andy Albrecht, en kosmolog och ordföranden för fysikavdelningen vid University of California, Davis, har använt samma analogi sedan han var student. Albrecht föreställer sig också ett rum, men i motsats till Infinity Environment, verkar det oändligt i stor storlek snarare än illusion.

"När det gäller [artinstallationen] är känslan av att den är oändlig bara en optisk illusion, för att du kan ta med en boll och kasta den mot väggen och upptäcka ganska snabbt att rummet är ändamålsenligt", sade Albrecht. "Men du kan föreställa dig ett större rum där du kan kasta en boll och det skulle inte komma tillbaka. Bollen skulle behöva resa så långt för att slå den motsatta väggen som du skulle ge upp och vänta på det. Kanske skulle det vara bra tillräckligt för att representera oändligheten.

"Eller om din mätutrustning är mätaren på en kamera, så måste lagret vara mycket större för att verka oändligt. Vid någon kritisk storlek kommer signalen att sprida sig och sökaren kunde inte längre hitta signalen studsande tillbaka till det ", sa han. Precis som om det var oändligt stort, blir lagrets faktiska "storlek" vid den tidpunkt meningslös; om det var dubbelt så stort, skulle du inte veta det.

Det kan tyckas alltför förenklat att jämföra ett extremt stort men ändligt utrymme med en oändlig, men i fysiken är de två effektivt likvärdiga, sade Albrecht. Vid beräkningar i fältteori, kvantmekanik eller andra fysikgränser görs under antagandet att universum är oändligt stort och då när beräkningarna görs under antagandet att universum är stort men ändamålsenligt, är skillnaden i resultaten ovärderligt små. Således är oändlighet bara ett användbart verktyg för att förenkla beräkningarna; "Det är inte en verklighet", berättade han för Livets lilla mysterier, en systersida till WordsSideKick.com.

Men andra tror att det kan vara. Michael Ibison, en seniorforskningsfysiker med Institute for Advanced Studies i Austin, Texas, förklarade att den traditionella, konservativa syn på universum är att den är "stängd". I denna modell är rymdtid (universets tyg) någonsin så svagt som en yta på en stor sfär, så att om du flyttade längs den i en riktning för länge nog, skulle du komma tillbaka där du började. Men ju mer data astrofysiker samlas från kosmos, desto mer ser det ut som om det kan vara "öppet". I denna modell är rymdtid platt, sträcker sig för alltid i alla riktningar, och det som går runt kommer aldrig omkring.

"Mängden precision de har från de astrofysiska uppgifterna är inte tillräcklig för att veta vilken beskrivning av universum som är korrekt", sa Ibison. För allt vi vet är universum plana, eller det är en sfär så stor att den visas platt. Men om universum är platt är det oändligt i storlek, och oändligheten är i själva verket en fysisk verklighet. Å andra sidan, om universum är en sfär, då är det ändamålsenligt och oändligheten är bara en abstrakt skapelse av det mänskliga sinnet - ett koncept för matematiker, filosofer och artister. Även om ingen vet vilken version av berättelsen som är den rätta, sa Ibison att han är "personligt empatisk" för tanken på sluten rymdtid.

Men om universum faktiskt är platt och rymdtid fortsätter för evigt, rekommenderar han denna analogi: "Man kan tänka på att ett gummiark sträcker sig i alla riktningar. Men snarare än att föreställa sig personer som håller kanterna och sträcker den, du måste tänka på ett gummiark som redan är oändligt och utökar mer. "

Oavsett om oändligheten är verklig, existerar den ändå i abstrakt. Heltal, till exempel - 1, 2, 3 och så vidare - fortsätt för alltid. Mer förvirrande än, matematiker har bevisat att det finns många olika slag av oändligheter, alla olika storlekar."Matematiker har undersökt frågor om olika högre nivåer av oändlighet. Det finns kanske oöverraskande oändligt många av dessa så kallade transfinita nummer", säger Rudy Rucker, en matematiker, filosof och författare till boken "Infinity and the Mind" Princeton University Press, 1995). [5 Allvarligt Mind-Boggling Math Facts]

Även om begreppet olika typer av oändlighet kan vara verkligt otänkbart, säger Rucker att det finns många metoder för att föreställa sig begreppet oändlighet i allmänhet, och var och en är lika giltig som nästa. "En rationalist säger att oändligheten är otänkbar, även om det kan vara att vi kan bevisa vissa saker om det. En mystic säger att genom att helt öppna sitt sinne är det möjligt att slå samman i den kosmiska helheten och därigenom uppleva oändligheten i en direkt och personlig sätt "skrev han i ett mail.

Historien om oändlighet påminner Rucker om de blinda männen och elefantens berättelse. "Varje grupp tänkare ser oändlighet på ett annat sätt," skrev han. "Jag var utbildad som matematiker, och jag gillar de invecklade spelen som matematiker kan leka med oändligheten. Konceptet att vårt fysiska universum verkligen kan vara oändligt är förstås svimlande. Det är trevligt att föreställa sig eller uppleva en tillfällig sammanslagning med oändliga Ett sinne. Och det är intressant att höra teologer spekulera om hur ett ändlöst, skapat sinne lyckas uppleva en oändlig Guds kärlek. "

Följ Natalie Wolchover på Twitter @nattyover. Följ Life's Little Mysteries på Twitter @ llmysteries, följ med oss ​​på Facebook.


Video Tillägg: SAO Abridged Parody: Episode 11.




Forskning


Hur Exakt Är Vår Mentala Bild Av Oss Själva?
Hur Exakt Är Vår Mentala Bild Av Oss Själva?

Ska Everglades, Och Dess Överraskningar, Någonsin Få Fullt Skydd? (Op-Ed)
Ska Everglades, Och Dess Överraskningar, Någonsin Få Fullt Skydd? (Op-Ed)

Science News


Fruktan Inte Frukta Orkanen (The Dark Matter Hurricane Is Good)
Fruktan Inte Frukta Orkanen (The Dark Matter Hurricane Is Good)

De Flesta Väljer Cash Over Happiness, Study Shows
De Flesta Väljer Cash Over Happiness, Study Shows

"Guevedoces": Sällsynt Medicinskt Tillstånd Döljer Barnets Kön Fram Till Ålder 12

Vad Orsakar Tropisk Storm Harveys
Vad Orsakar Tropisk Storm Harveys "Oöverträffade" Regnskur?

Bara Hur Säkra Är Vacciner? Här Är Siffrorna
Bara Hur Säkra Är Vacciner? Här Är Siffrorna


SV.WordsSideKick.com
All Rights Reserved!
Reproduktion Av Material Tillåts Bara Prostanovkoy Aktiv Länk Till Webbplatsen SV.WordsSideKick.com

© 2005–2019 SV.WordsSideKick.com