Söka Efter Meteoriter I Omerternas Öken

{h1}

Schweiziska geologer återvände från sin senaste jakt.

Meteoriter ger värdefull information om solsystemets tidiga historia. En grupp schweiziska geologer har genomfört systematiska meteorit-sökningar i Oman sedan 2001, och de återvände nyligen från deras senaste jakt.

De flesta meteoriter är fragment av asteroider, av vilka några innehåller organiskt material. Vissa meteoriter bevarar informationen om solsystemets kemiska smink innan planetarna bildas. Andra meteoriter är påverkande skräp från Månens och Mars ytor. Martian och moon meteorites, som är sällsynta, är ofta fragment från det förflutna, har blivit slagna ut i rymden miljoner eller till och med för miljarder år sedan..

Meteoriter ger de enda proverna från Mars som vi har till hands för att analysera i ett laboratorium. Vi har material som samlas in av astronauter från månen, men månmeteoriter ger ledtrådar till tidiga processer i Earth-Moon-systemet, såsom den sena tunga bombardemanget. Det är tiden då enorma antal meteoriter pelted jorden och månen för 3,9 miljarder år sedan, precis när livet kan ha börjat på vår planet.

Att söka efter meteoriter är av avgörande betydelse för astrobiologi och planetvetenskap, säger Beda Hofmann, chef för jordvetenskap vid Naturhistoriska museet i Bern, Schweiz. Hofmann och Edwin Gnos från Natural History Museum i Genève, Schweiz leder oman meteoritjakt.

I 30 år har Antarktis kalla öken varit en av de rikaste källorna till orörda meteoriter. De svarta stenarna är lätta att plocka ut från den vita snön, och det finns inga floder eller andra naturliga processer för att bära meteoriterna borta. På senare tid har de varma ökenarna i Afrika och Australien också producerat nya meteoritfynd. De torra förhållandena i öknar tenderar att bevara stenar, och bristen på regn betyder att de är mindre benägna att bli eroderade eller täcks av sediment.

År 1999 framkom mer meteoriter på marknaden på grund av aktiviteten hos privata samlare och återförsäljare som arbetar i Oman. Beläget i sydvästra Asien på den arabiska halvön är Oman-projektet det enda långsiktiga sökprogrammet som för närvarande genomförs i en varm öken.

Inom de senaste tio åren har Oman resulterat i nästan en femtedel av världens meteoriter, ett slag på mer än 5000 prov som väger fyra ton. Omanfynden innehåller en tredjedel av alla kända månmeteoriter och en handfull exemplar från Mars.

Amatörsamlare av meteoriter har anklagats för att de hanterats otillbörligt och dokumenterade sina fynd otillräckligt, vilket gör livet svårt för de forskare som vill studera klipporna. Amatörer hittade de första Mars meteoriterna i Oman; i själva verket var det utseendet (och försäljningen) av de stenar och månens meteoriter som varnade de schweiziska forskarna. De upptog stöd från Oman, och vid sitt första uppdrag 2001 återupptog laget ett Mars-prov.

Hofmann är stolt över att meteoritsamling sker i samarbete med omaniens regering. "Hittills har vi fått tillstånd att ta alla prov som är nödvändiga för Schweiz", säger han, "men proverna förblir egenskapen till Oman sultanatet." Eventuellt representativa prover kommer att visas i Natural History Museum of Muscat, Omani-huvudstaden.

I år genomförde Hofmann och hans team en sexveckors kampanj i januari och februari. Deras fältpartier på fem personer använde terrängfordon för att söka efter mörka meteoriter på den lätta ytan av öknen. 2009 års kampanj skördade en stor skörd på 143 meteoriter (totalt 123 kg), vilket representerade 80 till 100 olika fallhändelser (vissa meteoriter bröt ihop varandra i flera delar när de kom in i jordens atmosfär). De flesta av de meteoriter som de hittade var kondonditer, steniga meteoriter som innehåller kondroner. Det äldsta fasta materialet som överlevs från det tidiga solsystemet, chondrules är ännu mer forntida än asteroider. Kanske är de de primitiva byggstenarna av planeter.

Meteoriter är fossilerna från vilka geologer återställer vårt solsystems historia, men de flesta meteoriterna som hittades i Oman föll inte på jorden nyligen. De har liggat i öknen i flera tusen år. En stor del av den schweiziska forskningen är att lära sig hur miljön förorenar meteoriter och se hur en meteorit kan ändra sitt utseende och sammansättning före upptäckten och bevarande.

Ökenarnas öknar verkar vara en rik källa till unika meteoriter, och de värdefulla fragmenten kan berätta för planetariska forskare om förhållanden i det tidiga solsystemet när steniga föremål först bildades. Dessa fragment limmades därefter tillsammans med gravitationsattraktion för att konstruera planeter, månar och asteroider. Genom att hjälpa oss att rekonstruera vår solsystems och vår planets tidiga historia tar meteoriter oss ett steg närmare förstå vilka förutsättningar som var nödvändiga för livets ursprung på vår värld.

Denna artikel gavs till WordsSideKick.com av Astrobiology Magazine.


Video Tillägg: .




Forskning


Får Växter Smärta?
Får Växter Smärta?

Varför Stilla Orkanerna Drabbade Amerika Så Sällan
Varför Stilla Orkanerna Drabbade Amerika Så Sällan

Science News


Får Fågelarna Verkligen Överge Sina Kycklingar Om Människor Berör Dem?
Får Fågelarna Verkligen Överge Sina Kycklingar Om Människor Berör Dem?

"Bug Bombs" Som Fortfarande Orsakar Skador Trots Produktvarningar

508-Million-Year-Old Sea Monster Hade 50 Ben Och Jätteklor
508-Million-Year-Old Sea Monster Hade 50 Ben Och Jätteklor

Forntida Roms Akvedukter Höll Mindre Vatten Än Tidigare Tänkt
Forntida Roms Akvedukter Höll Mindre Vatten Än Tidigare Tänkt

Ägg: Hälsofördelar Och Näringsfakta
Ägg: Hälsofördelar Och Näringsfakta


SV.WordsSideKick.com
All Rights Reserved!
Reproduktion Av Material Tillåts Bara Prostanovkoy Aktiv Länk Till Webbplatsen SV.WordsSideKick.com

© 2005–2019 SV.WordsSideKick.com