Vad Om Nyfikenhetens Rover Hittar Livet På Mars?

{h1}

Nasa: s nyfikenhetsrörare kommer att leta efter komplexa organiska molekyler på mars som skulle vara telltale tecken på det gamla martianska livet. Vad händer om det hittar några?

I denna veckoserie ger Life's Little Mysteries expert svar på utmanande frågor.

Om allt går som planerat kommer NASAs Nyfikenhet att röra ner på Mars sent på söndagskvällen. Sedan, efter några veckors vilseledighet, börjar det undersöka underjordsjorden som letar efter organiska molekyler som kan vara detritus av det gamla martianska livet.

För några miljarder år sedan kan stora oceaner ha sloshed över ytan av den röda planeten, och en tjock atmosfär antog förmodligen det. Vätskorna och gaserna har allt utom bränt bort nu, men alla organismer Mars som hamnade i dess gamla äradagar skulle ha lämnat spår i form av stora kolbaserade molekyler. "Organiska molekyler kan vara i miljarder år", förklaras Alexander Pavlov, en planetvetenskapsman på NASAs Goddard Space Flight Center.

Något enkelt organiskt ämne Nyfikenhet uppgraderar kan ha biologiskt ursprung, men det kunde också ha genererats genom mer vardagliga kemiska processer. Men om roveren upptäcker komplex organiska strukturer - den typ vi hittar i levande saker, och praktiskt taget ingen annanstans än jorden - dessa skulle vara "en mycket stark indikator" av det gamla livet på Mars, berättade Pavlov Livets lilla mysterier.

Som Seth Shostak, seniorforskare vid SETI-institutet, säger det: "Det skulle vara som att hitta 2 ton kalkstenkvarter i öknen i Egypten och säga, hmm, det kan hända att de här finns kvar på en struktur runt här någonstans."

En sådan upptäckt skulle bekräfta för första gången att livet har funnits någon annanstans i universum. Stora nyheter, säkert - men vad skulle livet på Mars verkligen betyda för livet här på jorden? [7 teorier om livets ursprung]

Etniskt Martian

Om livet finns på Mars, så kan vi vara etniska martians själva, berättade forskare Livets lilla mysterier. De förklarade att den lilla slumpen att ha två livs bärande planeter precis bredvid varandra blir klar om en av planeterna faktiskt utsöndrade livet på det andra - ett koncept som kallas "panspermia". Enligt Pavlov strömmar hundratusentals marianska meteoriter över jorden. Dessa kastades in i rymden under tidigare planetära kollisioner (som bash som lämnade Mars med en krater som täckte nästan hälften av sin yta). En av dessa bitar av Mars skulle kunna ha inneburit sporer som låg vilande under den interplanetära pendeln till jorden, och blomstrade sedan vid ankomsten, cirka 3,8 miljarder år sedan.

Alternativt kan alla Martian-mikrober vi finner vara etniska jordklot som gjorde resan härifrån. Det är lite mindre troligt, med tanke på de relativa lägena och gravitationsdragen i planeterna, sade forskarna.

Hur som helst kan vi berätta om Martians och Earthlings har en gemensam rot genom att bestämma huruvida det martianska livet kodar sig på samma sätt som vi gör - med DNA. DNA sönderdelas på hundra tusenåriga tidsskalor, så vi skulle behöva hitta levande eller friska döda alienmikroer för att vara säker på att Mars liv uppstod oberoende av jordens. Pavlov säger att det är mycket möjligt att levande saker ser ut som en existens i Mars 'oskötliga moderna landskap, om de någonsin var där i första hand. Som bekräftat av extremofilerna som bor i jordens underjordiska vulkaner och frusna tundror tenderar livet att anpassa sig och fortsätta när det börjar. Efter denna tankegång, om nyfikenhet finner kvar av det gamla livet, kommer NASAs nästa Mars-uppdrag att vara på jakt efter befintliga mikroorganismer.

Men om alla Martians vi finner är långa döda, kanske vi aldrig vet om de var våra kusiner eller inte. Det gör hela skillnaden när det gäller att förstå vår plats i kosmos. Om livet uppstod bara en gång, kvarstår möjligheten att det skulle kunna vara ytterst sällsynt i universum, sade Pavlov. Men om det uppstod två gånger i samma solsystem, "då skulle det säga att livet är extremt vanligt." [Om vi ​​upptäcker utlänningar, vad är vårt protokoll för att göra kontakt?]

Inte ensam

När det gäller hur upptäckten av martianmikroppar skulle påverka den genomsnittliga människan, "har vi gjort detta experiment tidigare", sa Shostak. År 1996 utropade rubriken på New York Times framsida, "Clues in Meteorite Seem to Show Signs of Life på Mars Long Ago", efter att NASA-forskare felaktigt drog slutsatsen att de hade funnit mikroskopiska fossiler i en meteorit betecknad ALH84001, vilket härstammar från Mars.

Så, hur reagerade folk på nyheterna?

"Allmänheten var väldigt intresserad, men jag kan inte säga att det var ett plötsligt utbrott av världsfred, eller att folk riotade på gatorna," sa Shostak. "Jag tror inte att det skulle förändra det dagliga beteendet. De långsiktiga konsekvenserna är lite mindre förutsägbara, eftersom det påverkar religiös tro om jorden inte är så speciell."

I det minsta skulle utländskt liv uppstå evolutionen mot creationism debatten, säger Jacob Haqq-Misra, en forskare med Blue Marble Space Institute of Science, ett ideellt forskningsinstitut. Om martianmikroppar innehåller DNA, kan ett uttalande tecken på att de är våra förfäder, kristna fundamentalisters känslor att vi är alltför speciella för att ha kommit ned från apor, kunna bli repurposed för att förneka möjligheten för vår härkomst från martianmikrober."Mikrobiella livets filosofiska och religiösa konsekvenser är lätta att ignorera, eftersom upptäckten av mikrober inte nödvändigtvis innebär att människor är mer eller mindre sällsynta", säger Haqq-Misra, en astrobiolog tidigare i Penn State.

Vi kommer inte hitta intelligenta, kommunikativa varelser på den röda planeten. Så, i slutändan, även om martianmikrober har stora konsekvenser för forskare och filosofer, sa Haqq-Misra att resten av världen förr eller senare kommer att "förlora intresse".

Denna berättelse gjordes av Life's Little Mysteries, en systersida till WordsSideKick.com. Följ Natalie Wolchover på Twitter @nattyover eller Life's Little Mysteries @ llmysteries. Vi är också på Facebook och Google+.


Video Tillägg: Varför ska vi åka till Mars?.




Forskning


Var Kom Jordens Vatten Från?
Var Kom Jordens Vatten Från?

Hur Man Hittar Miljövänliga Produkter
Hur Man Hittar Miljövänliga Produkter

Science News


Drömmer Kan Hjälpa Till Att Lindra En Dålig Dag
Drömmer Kan Hjälpa Till Att Lindra En Dålig Dag

Hur Är Frekvensen Och Våglängden Av Ljus Relaterad?
Hur Är Frekvensen Och Våglängden Av Ljus Relaterad?

Test Pits Jordbävning Prognoser Mot Varandra
Test Pits Jordbävning Prognoser Mot Varandra

Är Dead Sea Verkligen Död?
Är Dead Sea Verkligen Död?

Plast Arv: Människans Sopor Är Nu En Ny Sten
Plast Arv: Människans Sopor Är Nu En Ny Sten


SV.WordsSideKick.com
All Rights Reserved!
Reproduktion Av Material Tillåts Bara Prostanovkoy Aktiv Länk Till Webbplatsen SV.WordsSideKick.com

© 2005–2019 SV.WordsSideKick.com