Vad Om Nasa Inte Hade Avbrutit Apollo-Programmet?

{h1}

Apollo-uppdrag 18, 19 och 20 flög aldrig, men vad händer om de hade? Datorer kan vara snabbare, vi kan ha en månebas nu och vi kan vara ett steg närmare mars.

"Det finns en anledning att vi aldrig har gått tillbaka till månen", tårar affischen till den nya skräckfilmsfilmen "Apollo 18." Filmen hävdar att avslöja decennier gamla bilder av astronauter på ett hemligt uppdrag två år efter Apollo 17 - den sista verkliga expeditionen mot månen - flög 1972. (Utan att ge bort någonting som inte finns i släpvagnen, delar månen utlänningar uppenbarligen några skyller för vår 40 års frånvaro från månen.)

I själva verket förberedde NASA för Apollos 18, 19 och 20. Men dessa uppdrag skrotades av budgethänsyn och en minskning av allmänintresset.

"Hela världen limmades till Apollo 11", säger David R. Williams, planetarisk curation scientist på NASA Goddard Space Flight Center i Greenbelt, Maryland. "Men när de kom till 16 och 17 var allmänheten bara inte så intresserad längre." [Kan NASA lansera ett hemligt måneuppdrag?]

Redan före Apollo 11 - den första månlandningen i juli 1969 - hade regeringen redan övertaget programmets höjda ambitioner. Planners hade förutsett Apollo som till exempel leder till en månbas, och ett bemannat uppdrag till Mars gick in i konversationen.

"Det kunde ha varit ett mycket längre program med mycket mer intressanta hårdvara och komplexa uppdrag", säger David SF Portree, chef för den regionala planetariska informationsfaciliteten för den amerikanska geologiska undersökningen Astrogeology Science Center i Flagstaff, Ariz. Portree har skrivit historiska texter för NASA och bloggar på "Beyond Apollo."

Etablera en månkoloni

Apollo-programmet krävde ursprungligen 10 månlandningar - Apollo-uppdrag 11 till 20. NASA valde även landningsplatser för 18, 19 och 20. (Efter den närmaste katastrofen av Apollo 13 och senare avbokningar, skyndde administratörer platserna runt. Apollo 15, till exempel landade på Hadley Rille, där Apollo 19 skulle ha besökt.) [Vad hade månen aldrig skapat?]

"Den allmänna idén var att mer eller mindre upprepa Apollo 17 för tre andra platser för att verkligen få Månen kartlagd", säger Williams.

De nixade Apollo-missionerna, som deras föregångare, skulle ha undersökt månmiljön ytterligare genom att återvända till flera stenprover till jorden och genomföra nya experiment. Instrument skulle ha studerat månens yta strålning och damm nivåer i detalj för att lägga grunden för ett eventuellt laboratorium.

"Huvuddelen av ett stort antal av dessa experiment var att bestämma vad den långsiktiga månmiljön skulle vara om du ville lägga en bas där," sade Williams. "Tanken var efter Apollo att de skulle bygga en semi-permanent habitat där och ha ett besättning av astronauter kanske stanna några veckor [åt gången]."

Apollo biter dammet

Istället sänkte Apollo-programmet i början av 1970-talet och segade in i Skylab. Denna rymdstation förblir från 1973 till 1979 och servas och bemannas av astronauter i Apollo-moduler. Det sista officiella Apollo-uppdraget - Apollo-Soyuz-testprojektet, en gemensam insats med Sovjetunionen - såg dockningen av en Apollo och en Soyuz-modul 1975.

Dessa uppdrag kom under Apollo Applications Program (AAP), efterföljaren till Apollo. "Apollo Applications Programmen var tänkt att planera vad NASA skulle göra under de år som skulle följa efter de första landningarna," säger Portree.

Vissa NASA-forskare hade stora planer på väg till AAP: s etablering 1968. Men programmets budget som allokerades av kongressen begränsade allvarligt vad som kunde ha varit, sade Portree.

Framåt till Mars?

Ett annat uppdrag som aldrig tog av, men hade varit i arbetet i åratal, var ett bemannat flyby av Mars med Apollo och AAP-hårdvara. Slated för mitten av 1970-talet skulle questens fyramans besättning genomföra teleskopiska observationer och driva experiment på sig för att lära sig om hälsoeffekterna av långvarig viktlöshet. Astronauterna skulle komma tillbaka till jorden ungefär ett år senare. [Skulle människor som föddes på Mars växa längre än jordande?]

Andra föreslagna resor omfattade dubbla planet flybys av både Venus och Mars, liksom lansering av prober för att samla prover för återvändande till jorden.

Med dessa förslag, "var det tanken att skapa en bro - lite som Gemini var för Apollo - för mycket mer komplexa Mars landningsuppdrag på 1980-talet", berättade Portree Life's Little Mysteries.

Händelser konspirerade inte för att åstadkomma så utmanande expeditioner då eller då. Enligt Portree ansåg kongressen att NASA skulle straffas efter den tragiska elden i Apollo 1 som dödade tre astronauter i januari 1967 och det ledde till budgetnedskärningar för framtida insatser. De stigande kostnaderna för den eskalerande konflikten i Vietnam hjälpte inte heller NASA: s budget, och den nya Nixon-administrationen, som valdes 1968, ville ta fram sin egen rymdpolitik som skiljer sig från Apollo-åren.

Var det inte för dessa faktorer, sade Portree: "Jag tror att de mer ambitiösa Apollo- och Apollo-uppföljningarna skulle ha hänt."

Tekniska utdelningar hemma

Ett utvidgat Apollo-program kan ha producerat mer än ett arv av awe-inspirerande planetutflykter. Apolloen som det faktiskt existerade skapade också massor av så kallade spinoffs - kommersialiserad teknik utvecklad av NASA.

Berömda exempel inkluderar minne skum (som finns i Tempur-Pedic madrasser), långvarig frystorkad mat, dustbuster handdammsugare och tyg tak. Stora språng i datorteknik uppstod också, vilket gav snabbare processorer, lägre strömförbrukning och mindre komponentstorlekar för att nämna några.

Hade Apollo gått på, "kanske datorns boom skulle ha hänt tidigare," spekade Portree. "Kanske skulle vi ha lärt oss nya saker om medicinska problem som människor har på jorden eftersom vi försökte lösa dem för astronauter som är bundna till Mars."

Apollo mirakel

Naturligtvis, utöver NASAs preliminära skisser, kan de resor som ett varaktigt Apollo-program har påbörjat - och de tekniska framsteg som de kunde ha gett - förbli science fiction. Även om det är osannolikt att Apollo 30-något skulle ha satt mänskligheten på Mars, verkar en sådan alternativ historia mindre fördjupad än Apollo 18 hitta utomjordingar på månen.

Att Apollo-programmet faktiskt lyckades är kanske den största överraskningen för alla, som ingen sedan har satt foten på månen.

"Det är lite svårt att föreställa sig hur [Apollo] kunde ha hänt annorlunda, säger Portree," men det är svårt att föreställa sig att vi gick först. "

Denna berättelse gjordes av Life's Little Mysteries, en systersida till WordsSideKick.com. Följ Life's Little Mysteries på Twitter @ llmysteries, följ med oss ​​på Facebook.


Video Tillägg: Calling All Cars: Old Grad Returns / Injured Knee / In the Still of the Night / The Wired Wrists.




Forskning


Kan Sova Göra Mig Glad?
Kan Sova Göra Mig Glad?

Hur Det Gamla Livet Kan Ha Kommit Om
Hur Det Gamla Livet Kan Ha Kommit Om

Science News


Jordens Jord Är Hyperventilering Tack Vare Klimatförändringen
Jordens Jord Är Hyperventilering Tack Vare Klimatförändringen

Malaysia Airlines Flight 370 Pilot Crashed Plane Medvetet Säger
Malaysia Airlines Flight 370 Pilot Crashed Plane Medvetet Säger "60 Minutes Panel"

Twilight Zone: Glöd-I-Mörka Sharks Behöver Speciella Ögon Att Se
Twilight Zone: Glöd-I-Mörka Sharks Behöver Speciella Ögon Att Se

Råtta Gift-Laced Synthetic Pot Gjorde Människor Blöda. Så Här Behandlade Läkare Dem.
Råtta Gift-Laced Synthetic Pot Gjorde Människor Blöda. Så Här Behandlade Läkare Dem.

Växter Erkänner Rivaler Och Kamp, ​​Spela Trevligt Med Syskon
Växter Erkänner Rivaler Och Kamp, ​​Spela Trevligt Med Syskon


SV.WordsSideKick.com
All Rights Reserved!
Reproduktion Av Material Tillåts Bara Prostanovkoy Aktiv Länk Till Webbplatsen SV.WordsSideKick.com

© 2005–2019 SV.WordsSideKick.com