Med Uppvärmning, Vildbränder Växer Mer Svårt Att Förutse (Op-Ed)

{h1}

Wildfires fortsätter att växa sämre, och mindre förutsägbart, eftersom faktorer från torka till växtsortering påverkar hur bränder börjar och sprids.

Peter Fulé är professor i skogen för skogsbruk vid Nord Arizona University (NAU). Han bidrog med denna artikel till WordsSideKick.com Expert Voices: Op-Ed & Insights.

Katastrofala bränder förekommer så ofta att människor som inte bor i någon av de stater som är i brand för tillfället kan bli förlåtna för att hoppa över till andra nyheter. Undantaget är när tragedier - som dödsfall av 19 brandmän från Prescott, Ariz. - skickar en rysning över hela nationen.

Med utsikterna till varmare och torrare år framåt anpassas klimatförändringarna statistiskt med större sannolikhet för ännu mer, till och med större och till och med mer miljömässigt allvarliga bränder. Men klimatförändringen påverkar mer än bara de väderförhållanden som brand brinner. Klimatpåverkan allt i miljön, vilket innebär att framtida bränder kommer att vara annorlunda på sätt som ingen kan tydligt förutse.

Levande och död vegetation utgör bränslet som brinner i en vildmarksbrand. Varmare och torrare förhållanden gör dagens bränslen, till exempel skogar, mer benägna att bränna, men klimatförändringar kommer också att påverka framtida bränslen. I mycket av väst är torrare förhållanden lika med mindre tillväxt, så den totala mängden bränsle ska minska. På vissa ställen där kalla temperaturer för närvarande hindrar träd kan emellertid motsatsen uppstå: uppvärmning kan hjälpa till att bilda mer bränsle.

Dessutom är den totala mängden vegetation inte den enda viktiga faktorn, eftersom många arter kommer att skifta intervall. Skogar som tidigare kännetecknades av blandningar av arter, som tallar och ekar eller gran och gran, kommer sannolikt att omformas. Nya blandningar tenderar att brinna annorlunda eftersom arter bär med sig de eldrelaterade egenskaperna som speglar deras evolutionära arv.

Exempelvis har vissa arter, som skakande asp, fuktiga, nedbrytbara blad som tenderar att minska bränslebelastningen och brandfaren medan andra, som ponderosa furu, skapar en brandfarlig bränslebädd tack vare sina långa hartsartade nålar som ökar brandspridningen och intensitet.

Klimatförändringar brukar beskrivas som en ökning av ett visst antal grader över 50 eller 100 år, vilket medför långsam, gradvis förändring. Verkligheten är att medan medeltalet ändras långsamt fluktuerar extremiteterna snabbare och bredare. En given skog kan överleva klimatförhållandena år 2090, men inte om den dödas av ett allvarligt brand- eller insektsutbrott år 2030. Återkopplingar mellan störningar som eld och osäkerheten om vilken vegetation kommer in efterpå förknippade svårigheten att förutsäga framtiden mönster.

Forskare som försöker hitta den svåra uppgiften att knyta modeller av klimat, vegetation och eld på globala skalor - en övning som kallas pyrogeografi - hitta inte bara hög variation mellan modeller men ibland inte ens överens om övergripande trender.

Om du är en aktuell expert - forskare, företagsledare, författare eller innovatör - och vill bidra med en upp-ed bit, maila oss här.

Om du är en aktuell expert - forskare, företagsledare, författare eller innovatör - och vill bidra med en upp-ed bit, maila oss här.

Osäkerheten om hur bränder och klimatförändringar kommer att interagera kan verka förlamning. Om forskare inte vet vad som händer kan samhället göra någonting alls? Det finns flera positiva steg som människor kan ta.

För det första är det enkelt att erkänna att framtiden kommer att vara annorlunda, vilket är viktigt för att bredda samhällets perspektiv på hur man hanterar vildmarker. Vissa nuvarande lagar och policies tar en statisk inställning som i allt högre grad kopplas från verkligheten.

För det andra är bränslehanteringsåtgärder med stor sannolikhet anpassningsbar även under olika framtida förhållanden. Till exempel ökar utspädningen av täta små träd och tillämpar föreskriven bränning i eldanpassade inhemska skogar som har sett ett århundrade av eldsvåda, oddsen för att bevara dem som klimatvärme. Omvänt bör stränga bränder i ekosystem som har naturliga anpassningar till intensiva brännskador inte märkas "katastrofer", åtminstone inte ekologiska.

För det tredje, när vildmarkshanterare jämför alternativa hanteringsalternativ, bör de rutinmässigt tillämpa modeller som kopplar samman klimat, vegetation och brand. Även om modeller har många frustrerande svagheter, är deras syfte inte att ge ett enda korrekt svar utan att visa intervallet av relativa skillnader, så att intressenter, som allmänheten, kan debattera mer rättvist om mosaiken av framtida landskap på korta och långa tidsramar.

Framtida brandregler kommer att presentera många nya situationer som bara kommer att sträcka sig från dåligt till sämre - det finns inte en ljus sida för klimatförändringen när det gäller bevarande av inhemska ekosystem. Men även under det akuta hotet av svåra bränder har vi modelleringsverktyg, studier av effekter av tidigare klimatfluktuationer och pågående forskning som kan tillämpas nu för att fatta tankefulla beslut som känner igen osäkerhetskällor och försöker behålla alternativ för framtiden.

Synpunkterna är de som författaren har och speglar inte nödvändigtvis utgivarens synpunkter. Den här versionen av artikeln publicerades ursprungligen på WordsSideKick.com.


Video Tillägg: .




Forskning


Första Blomma Frön Från Dinosaurietiden Upptäckt
Första Blomma Frön Från Dinosaurietiden Upptäckt

"Ufo" Över Kinesisk Flygplats Bara Ett Ovanligt Moln

Science News


Branding James Bond: Gör Produktplaceringsannonser?
Branding James Bond: Gör Produktplaceringsannonser?

Fyra Kvinnor Slutför Marininfanteriträning
Fyra Kvinnor Slutför Marininfanteriträning

Nästan Perfekt Partikelmätning Uppnådd
Nästan Perfekt Partikelmätning Uppnådd

Vad Händer Om Jag Tittade Rakt På Solens Solförmörkelse?
Vad Händer Om Jag Tittade Rakt På Solens Solförmörkelse?

Varför Den Här Människans Blod Bidrog Till Att Spara Miljontals Babyer
Varför Den Här Människans Blod Bidrog Till Att Spara Miljontals Babyer


SV.WordsSideKick.com
All Rights Reserved!
Reproduktion Av Material Tillåts Bara Prostanovkoy Aktiv Länk Till Webbplatsen SV.WordsSideKick.com

© 2005–2019 SV.WordsSideKick.com